h1

A gay weekend in Odessa – or perhaps not so gay?

August 12, 2015

It is claimed by some local Odessa media outlets, though certainly not all have mentioned it/carried the news as of yesterday, that this weekend will see the first LGBT festival in Odessa.

The festival is due to run 14 – 16 August, combining a city “quest” tour, discussions, a forum directed towards using art/gay characters in mass culture as a tool for communication, and promoting “gay tourism” as part of Odessa’s future regional branding.  There is also to be a small film festival, photography exhibition and, of course, a (unity) march.

Quite where this is to take place, at the time of writing, remains unclear.

Of those you author knows (which in all honesty can be counted on the fingers of one hand) within the Odessa LGBT scene, they too are currently unaware of where the event will be, or indeed just who is behind it and has organised it – A far cry from the events in Kyiv earlier in the year which were clearly organic and the organisers known.

It is claimed by some, that the organising entity is Swiss based -maybe so, maybe not – but it is somewhat strange that those few within the Odessa LGBT scene your author knows (and one lady is particularly active within it) seem to know little or nothing about this event.

Nevertheless, if this event is to occur (and is not a phantom event created to “stir society”) then it will have to be policed, or if it cannot be effectively policed, perhaps canceled or postponed, for there is an issue of policing to raised as quite coincidently – or perhaps no coincidently – Odessa is home to 2 football matches during the same weekend that the mysterious first LGBT festival is to occur.

That naturally means four sets of “Ultra” fans in the city at the weekend – and coincidently (or not) two teams are from the war battered east of the country – Shakhtar Donetsk play Dnepropetrovsk, and Odessa play Zorya Luhansk.

“Ultras” from Donetsk, Luhansk, Dnepropetrovsk and Odessa milling around the city at the same time as the mysterious premier of a LGBT festival? – The cynical may smell if not conspiracy, then at the very least some degree of orchestration.  Only the most charitable may see mere coincidence amongst the local constituency – and the people of Odessa have a cynical streak.

Lest we forget, the last clearly orchestrated event in Odessa involving “Ultras” from Odessa and Kharkiv on one side and the pro-Kremlin advocates on the other, resulted in half a dozen people associated with the “Ultras” shot dead in the street by those advocating a nostalgia for the Kremlin, events that subsequently resulted in the burning of Union House and almost fifty deaths therein of those from the said pro-Kremlin advocacy.

In short, the last clearly orchestrated clash involving Ultras resulted in dozens of dead people as matters escalated.

Serhiy Sternenko

Serhiy Sternenko

Indeed, Serhiy Sternenko, a current leader of Right Sector in Odessa sees the LBGT event as nothing less than a provocation whereby not only are Ultras from Donetsk, Luhansk, Dnepropetrovsk and Odessa are likely to be mired in any anti-LGBT violence that occurs, but also he sees it is a “trap” laid for (more) bad press for Right Sector.  He states on Facebook – “Тепер про ЛГБТ-фестиваль в Одесі, новина про який вже заполонила увесь інформпростір.

Візьмемо декілька фактів:
– Організатором є невідома спільнота, зареєстрована в Швейцарії. Перевірити, що і як стосовно цієї “організації” просто нема часу, так як строки вкрай малі.
– Жіночка, що позиціонує себе як організатор, цілком дивна особа (мав щастя з нею спілкуватись), яка не приховує, що її мета – відпрацювати гроші.
– Днями проведення заходу в Одесі обрали саме ті дні, коли в місті будуть ультрас аж 4х команд (Чорноморець, Заря, Шахтар та Дніпро).
– Основні (недо)ЗМІ, що тиражують інформацію про фестиваль – проросійські спільноти, Таймер та російські ресурси.
– Одеські лгбтшники чомусь не дуже в курсі про захід.
– Повідомлень до органів влади про проведення “фестивалю” не надходило. Місце проведення та маршрут – невідомі. Звозити учасників будуть на автобусах, які вже орендовано (заявила сама організаторша).

Моє особисте відношення.
Не маю нічого проти людей, що відносять себе до секс-меншинств, хоча й не вітаю їх вподобання. Але то їх особиста справа, як то кажуть, мають право.
Проводити це зараз в Одесі – як мінімум недоречно, а по факту – провокативно і на фоні війни на сході – вкрай небезпечно, може призвести до масових заворушень. Навіть якщо ніхто з будь-якої організації не прийде туди, щоб не допустити проведення, усе одно в місті багато військових-фронтовиків, ультрасів та звичайних громадян, які аж ніяк не закриють на це очі. І це, до речі, також факт.

Що матимемо в результаті і на що розраховано проведення даної провокативної ходи?
– Заворушення, можливо масові, висвітлені великою к-тю ЗМІ, що знизить потік туристів до міста.
– Чергові хвилі пропаганди, як з боку рос, так і укр ЗМІ. Перші розкажуть про нацистів та жахливі євроцінності, другі – про негідників добровольців (правосєків/азовців/ін.), які не дають Україні отримати безвізовий режим (людям скоро їсти не буде що, а вони про візи) та інтегруватись до ЄС. Чергова хвиля інформвійни, спрямована на дискредитацію патріотичних рухів.

Проводити такі фестивалі не варто в Одесі. І в Україні загалом.

Ну і найактуальніше питання, що мені задають: Чи буде Правий Сектор бити геїв?
Ні, не буде. Ми не хочемо давати внутрішньому та зовнішньому ворогу інформаційного туза в рукаві, тому провокації з силовим протистоянням не буде. І ходи ЛГБТ не буде також.

P. S. Тим, хто хоче мені розказати про “євроцінності” та наші стрімкі кроки до Європи, хочу сказати одну річ. Перш ніж йти в ЄС, треба дійти до України.

І повторюсь. Поки Україну дерибанять підараси, нам роблять проблему з геїв.
Нагадує вату з надуманими “притіснєніями”.

To don a “conspiracy hat” for a moment, then there are numerous permutations as to those that may wish to orchestrate such a potentially violent event in Odessa, so speculating is a fool’s errand.  Equally whilst wearing such a hat, there are as many permutations as to those that may wish to raise the prospect of a phantom event that never occurs.

Whilst a reader may or may not agree with sentiments of Mr Sternenko , or indeed Right Sector, he has clearly felt the need to pre-distance any violence displayed toward the LGBT festival (if it takes place) by. on behalf of, or associated with Right Sector in Odessa.  A wise move considering the vast majority of locals will once again take a very dim view toward those bringing violence to the city.

From a policing perspective – and that of rule of law more generally – one wonders whether the Odessa militsia are prepared and able to police four sets of Ultra fans in the city centre over the weekend, not to mention thousands of tourists and thousands more locals, as well as a LGBT festival and march (if it is a genuine event and not a social media phantom).

If it is real and a festival occurs, then every effort has to be made to allow it to take place and insure the event is peaceful.  Presumably the Militsia will know where it is being held even if the Odessa LGBT community currently seem somewhat unaware.

As with any gathering, as long as all occurs within the law, then the attendees have every right to hold and attend the event – although those rights have to be balanced against keeping the peace/preventing gratuitous violence and the ability to protect (as far as is practicable) all parties concerned – of which there are four.  Those parties are the LGBT community, those that may violently oppose such a festival, the general public who will be almost oblivious to the event occurring until, and if, all hell breaks lose around them (as was the case with the last orchestrated tragedy involving “Ultras” in Odessa), and that of the safety of the police themselves.

Whether the Militsia in Odessa will fare any better than those in Kyiv at the last LGBT event remains to be seen (if it goes ahead).  It will be the first a stern public (dis)order test for the new Odessa Police Chief Giorgi Lortkipanidze and the Militsia under his command.

A gay summer weekend in Odessa – or perhaps one that is not going to be gay at all?

Advertisements

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out / Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out / Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out / Change )

Google+ photo

You are commenting using your Google+ account. Log Out / Change )

Connecting to %s

%d bloggers like this: